Mit ihrer Fläche von circa 5.000 Hektar ist die Wahner Heide das größte und wohl auch das beeindruckendste Naturschutzgebiet in Köln. Allerdings liegt nur der nordwestliche Teil der Wahner Heide auf Kölner Boden. Der nordöstliche Abschnitt gehört zu Rösrath, der südöstliche Teil zu Lohmar und das südliche Areal zu Troisdorf. Ein Teil der Wahner Heide befindet sich außerdem auf dem Gelände des Köln Bonn Airport und ist normalerweise nicht zugänglich. Benannt worden ist die Heidelandschaft nach dem Ort Wahn, der inzwischen ein Teil des Kölner Stadtbezirks Porz ist. Das Naturschutzgebiet Wahner Heide gehört zu einem Verbund weiterer geschützter Flächen, die zum Bündnis Heideterrasse im rechtsrheinischen Raum gehören. Zu ihnen zählt beispielsweise die Dellbrücker Heide. Träger der Wahner Heide ist seit August 2013 die Deutsche Bundesstiftung Umwelt.

Einst ist die Wahner Heide als Truppenübungsplatz genutzt worden, weshalb der weitläufige Naturraum über viele Jahrzehnte von der Erschließung und Bebauung im großen Stil verschont geblieben ist. Seit 2004 ist die militärische Nutzung beendet. Obwohl die Wahner Heide ein schützenswerter Lebensraum ist, ist sie dennoch nicht gänzlich vom Menschen unberührt. Es handelt sich vielmehr um ein traditionell genutzte Kulturlandschaft, in der beispielsweise Ziegen grasen, um die Vegetation kurz zu halten und eine Verbuschung zu vermeiden. Die landwirtschaftliche Nutzung erfolgt nach den Vorgaben des Naturschutzes. Wie weit der Einfluss des Menschen auf das Naturschutzgebiet geht, ist praktisch überall deutlich zu sehen und hören: Alle paar Minuten starten und landen Flugzeuge, der Köln Bonn Airport liegt mitten in der Wahner Heide. Er ist daran beteiligt, einige besondere Flächen als Ausgleich für die Verbauung einstiger Heideflächen zu schützen.

Als Naturraum ist die Wahner Heide sehr bedeutend. Man findet in ihr offene Heideflächen, Heidemoore, Sümpfe, Tümpel, Bäche und Bruchwälder. Diese verschiedenen Lebensräume bieten rund 700 gefährdeten Tier- und Pflanzenarten ein Zuhause. Es kommen circa 100 Brutvogelarten in dem Schutzgebiet vor, außerdem über 2.500 Käferarten und seltene Amphibien. Durch die Wahner Heide erstreckt sich ein weitläufiges Wegenetz mit zehn Themenrouten, anhand derer sich die Unterkapitel dieses Reiseberichts orientieren. Bislang werden hier jedoch noch nicht alle Routen vorgestellt, für die Zukunft sind weitere Kapitel geplant. Das Bündnis Heideterrasse e.V. bietet auf seiner Internetseite eine PDF-Datei mit dem Wegeplan zum kostenlosen Herunterladen an. Empfehlenswert ist auch das Buch „Natur- und Kulturführer Wahner Heide“ von Holger Maria Sticht, in dem neun der zehn Wanderrouten ausführlich beschrieben werden. Das Buch enthält außerdem eine nützliche Faltkarte. Wer die Wahner Heide erkunden möchte, sollte einen Besuch der Infozentren dieses Schutzgebiets nicht verpassen. Dort gibt es weiterführendes Informationsmaterial und es werden regelmäßig geführte Heideexkursionen angeboten. Links zu diesen Besucher-Portalen finden Sie weiter unten auf dieser Seite unter Linktipps. In den Besucher-Portalen gibt es oft Ausstellungen und es finden verschiedene Vortragsveranstaltungen sowie Heidefeste statt. Die Termine finden Sie auf den Internetseiten der einzelnen Infozentren.

Anzahl der von mir von 09/2011 bis heute in der Wahner Heide beobachteten und sicher identifizierten Arten:

140 Falterarten
934Käferarten
83 Vogelarten
29 Wanzenarten
26 Libellenarten
21 Schwebfliegenarten

In den angegliederten Kapiteln gibt es neben zahlreichen Naturfotos aus der Wahner Heide auch Beschreibungen folgender Wanderrouten beziehungsweise Teilbereiche dieses weitläufigen Naturschutzgebiets:

Aggerauen-Tour (Route Fisch)

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  Mit ihrer Länge von 9,3 Kilometern ist die Aggerauen-Tour eine der längsten Wanderrouten i...
Eilerberg-Tour (Route Libelle)

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  Die Eilerberg-Tour ist eine 6,2 Kilometer lange Wanderroute in der Wahner Heide, die durch...
Fliegenberg-Tour (Route Schafskopf)

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  Troisdorf ist eine der Städte, an die das Naturschutzgebiet Wahner Heide grenzt. Von diesem ...
Geisterbusch-Tour (Route Vogel)

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  Innerhalb der Wahner Heide gibt es einen Rundwanderweg, der mit Vogel-Piktogrammen gekennzeichnet...
Herfeld-Tour (Route Moorlilie)

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  Das Piktogramm einer Moorlilie kennzeichnet die langschaftlich sehr abwechslungsreiche...
Hühnerbruch-Tour (Route Kanne)

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  Im östlichen Teil der Wahner Heide liegt Altenrath, ein Ortsteil der Stadt Troisdorf. ...
Köln Bonn Airport

Köln Bonn Airport

  Auf den ersten Blick scheint die unmittelbare Nachbarschaft des Köln Bonn Airport und ...
Maikammer-Tour (Route Eichenblatt)

Maikammer-Tour (Route Eichenblatt)

  Die Maikammer-Tour führt größtenteils durch das Kölner Teilstück der Wahner Heide, der ...

Linktipps

Wahner Heide, Wanderweg: Herfeld-Tour
Naturschutzgebiet Wahner Heide (K-001)

Naturschutzgebiet Wahner Heide (GL-001)
Naturschutzgebiet Wahner Heide im Rhein-Sieg-Kreis (SU-003)
Wahner Heide – Bündnis Heideterrasse
Besucher-Portal Burg Wissem
Besucher-Portal Gut Leidenhausen
Besucher-Portal Turmhof
Video aus der Wahner Heide von der Exkursion der vhs Hattingen am 28.06.2015
Natürlich Köln